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¿Está un miedo a la muerte en el centro del capitalismo?

(Traducido por Daniel M. Dayley) Donald Trump es una personificación de los valores capitalistas: Él es elitista, posesivo, explotador y siempre con ganas de más. Tener varios edificios adornados con su nombre no es suficiente. El panteón presidencial es el siguiente premio que quiere devorar, tal vez con sueños de inmortalizarse en la moneda de Estados Unidos, el criterio para el valor contemporáneo. ¿Qué impulsa el apetito excesivo de Trump, un hambre que refleja el impulso del capitalismo para el crecimiento sin fin y rapaz? El antropólogo, teórico social y ganador del premio Pulitzer Ernest Becker concibió el capitalismo como una búsqueda contemporánea del Santo Grial: la propia inmortalidad. Según Becker, para el animal humano es fácil sentirse pequeño y servil frente a la muerte. Buscamos el poder unos sobre otros y sobre el mundo más-que-humano, para compensar el sentimiento de pequeñez. Como escribió Becker en su libro final, Escape from Evil (El escape del mal), “el poder significa el poder para aumentarse a uno mismo, para cambiar la situación natural de uno desde una situación …

La práctica de ningún éxito

(Traducido por Daniel M. Dayley) En el otoño de 2013, yo estaba al final de una época en mi vida como activista de los derechos humanos para Colombia, o eso es lo que pensaba. Después de haber dejado mi trabajo como directora del Programa de Confraternidad de Reconciliación (Fellowship of Reconciliation) de Colombia, me encontré caminando las concurridas y caóticas calles de Bogotá, reflexionando sobre todos los años en que había derramado mi energía en el movimiento de derechos humanos allí, preguntándome cómo cualquier activista sostendría suficiente motivación para continuar, y por qué, a pesar de sentir que las cosas no mejoraban en Colombia (o en el mundo para el caso), todavía estaba profundamente comprometida con la paz y la justicia social. ¿Era porque me sentía esperanzada? Si no era la esperanza que me impulsaba hacia adelante, ¿qué lo hacía? Ahora, desde mi escritorio en Oakland, California, todavía involucrada con el trabajo en Colombia, sigo luchando con estas preguntas. En los días despreocupados de mi juventud, yo tenía la esperanza de sobra. ¡Tenía tanta esperanza que pensaba …

Rebasar a toda velocidad un mundo que se aleja en la distancia

(Traducido por Daniel M. Dayley) En junio pasado, durante un viaje de investigación de tres días por todas las zonas rurales de la Prefectura de Yamanashi, un amigo y yo fuimos a un pueblo llamado Hayakawa, enclavado en las montañas a 100 kilómetros al oeste de Tokio. Hayakawa, uno de los municipios menos densamente poblados de Japón, es el hogar de menos de 1.000 personas repartidas en 400 kilómetros cuadrados (150 millas cuadradas) a los pies de los picos nevados de los Alpes del Sur, la cordillera más alta del país y una de sus pocas tierras salvajes verdaderas completamente desprovista de carreteras y asentamientos humanos. Durante los últimos dos años, mi investigación sobre las culturas post-crecimiento y la despoblación me ha llevado a más de un centenar de lugares en todo Japón. Añadí Hayakawa a mi itinerario después de leer sobre un asentamiento aquí llamado Mogura, el cual era cariñosamente apodado “Machu Picchu” en el mapa que recogí en la oficina municipal. Después de una hora de viajar río arriba por un sereno valle, nos …

Illustration of protest

La razón por la cual los budistas pueden dejar de preocuparse y pueden aprender a adorar la “mentalidad de nosotros contra ellos”

(Traducido por Luz Rodriguez, con Daniel M. Dayley y Soledad Mora Vasquez.) Un refrán ensayado a menudo en las comunidades budistas y contemplativas se refiere a la necesidad de superar la “mentalidad de nosotros contra ellos” (que abreviaré como MNCE). Esta idea tiene pleno sentido. La mentalidad dualista influye en muchas de las concepciones fastidiosas sobre los otros que conforman nuestros mundos sociales, ideas del otro a lo largo de los ejes de la raza, clase, género, sexualidad, especie, capacidad (la triste cadena sigue y sigue). La MNCE se debe transformar en la medida en que contribuye a los sistemas de dominación. Sin embargo, éste no suele ser el argumento más corriente que oigo a compañeros budistas y contemplativos. Más bien la crítica más habitual de la MNCE se dirige a los activistas y a los propios movimientos sociales. El planteamiento suele ser el siguiente: los activistas corren peligro de reproducir la mentalidad dualista y opositora por la forma de concebir y enfrentarse a sus adversarios. Hace poco tiempo hablé con Dawn Haney de la …

Del centro comercial a los baños públicos

(Traducido por Luz Rodriguez, con Daniel M. Dayley.) A principios de agosto volé de Tokio a Hong Kong para asistir a la boda de un amigo. Ya se puede realizar este viaje de cuatro horas por 100 dólares estadounidenses en cada sentido, por cortesía de una cantidad creciente de compañías aéreas baratas que enlazan docenas de megaciudades de Asia oriental. Me lancé al vuelo más barato que pude encontrar y que salía de Tokio a las 06:20 de la mañana. Quizás porque el autobús en el que viajé por las calles silenciosas a esa hora tan temprana iba completamente vacío, cuando entré a poco después de las 04:00 en el nuevo edificio de la terminal internacional, abierto las 24 horas del día, me desorientó descubrir un centro comercial extenso, libre de impuestos, con personal que atendía todos los mostradores y rebosando de clientes extranjeros que hacían compras de última hora a base de bolsos de lujo, perfume y asientos calientes para retretes. Si la industria turística se suele girar en torno a la mercantilización y el …